ポケットwifiという言葉で良く知られている、WimaxやY-mobileの携帯型無線ルーターですが、実はこれ正式名称ではないんです。

ポケットwifiってなに?

そもそも、「ポケットwifi」というのは、Y-mobile(旧E-mobile)の登録商標の事です。
みなさんの認知上では、ポケットwifiというと、外でインターネットする時に持つあの小さい無線ルーター。みたいな感じではないでしょうか?

というか、私が回線屋をやってた時のお客さんのほとんどがそう呼んでました!
あえて訂正するのもイヤラシイのでしませんでしたが、実は正確な呼び方ではないんですね。

wimaxやY-mobileの出している携帯用の無線ルーターの正式名称は、
「モバイルWi-Fiルーター」といいます。
意味としては、インターネット用のブロードバンド回線に接続できるwifi機器専用の携帯できる無線LAN機器の事です。

WiFi通信しているパソコン

正直、ポケットwifiという言葉が一般化しているので、わざわざ説明する必要が無い気もするのですが、いつか話題に困った時のネタにして頂ければと思います。

このように、正式名称はあるのに知らず知らずのうちに全く違う名称で呼んでいる事って良くあると思います。

実は、みなさんが毎日使っている落ち着く場所のアレ。
「ウォシュレット」も実は正式名称ではないようです。
ウォシュレットはTOTOが昭和59年に商標登録した「温水洗浄便座」の事らしいです!

似たような感じですね。

ポケットwifiって使えるの?

使っている人の中では割と使える事が当たり前なのですが、使った事が無い方にとって、本当に使えるの?電波大丈夫?と不安に感じる方も多いかと思います。

これも実は携帯と似たようなところがあります。
昔のガラケーなどは携帯の電波が弱かったので、よく圏外になっていました。
理由としては、携帯の電波を出す基地局の設置が遅れていたからなんですね。

WiFiの電波

そして、ある一定以上の基地局が設置されてから、徐々に繋がりやすくなってきたんです。
そしてスマホになり、更に繋がりやすさが向上しました。

実はこれは、電波の周波数帯が関係しています。

今まで携帯キャリア大手の3社のうちdocomo以外の2社、auとsoftbankは1つの周波数帯の電波しか国から使用を認められていませんでした。

昔のソフトバンクの携帯が繋がりにくかった理由を簡潔にいうと、2Ghzの高速だけど障害物に弱い周波数帯の電波を使っていたからなんです。
ちなみにdocomoは2Ghzと800Mhzの二つを持っていました。

周波数帯が低ければ障害物を通り抜けやすいのでdocomoの携帯はビルの中や地下、更に山でも強かったのです。

でも、今はソフトバンクも900Mhzの電波を使えるので室内でもかなり強くなったのです。

ポケットwifiも実は同じような理由で電波が強くなっていってます。

今までは、基地局が少なかったけど徐々に増えてきました。
しかし、高速通信をさせれるようにするために、障害物に弱い電波を使わざる負えなかったので、地下やビルの中で使いにくいという事になっていたのです。

ただし、今は、Y-mobileはソフトバンクの電波が使えて、Wimaxはauの電波が使えるようになっているので、かなり繋がりやすくなっています。
しかも、速度も増しているので、一般的な利用をする方にとってストレスが無いほど使い勝手が良いものになっています。

光回線よりもいいの?

ポケットwifiの強みはなんといっても高速ブロードバンドを持ち運べるというところにあります。
ただし、ネットの安定性でいうと光回線には敵いません。
家でネットを良く使う方にとっては光回線がいいことは間違いない事実ではあります。

ただし、外でも家でも気軽に利用したいという方にとって、ポケットwifiは便利なものです。
ハッキリ言って通信速度も光回線とそこまで差は感じません。
ただし、スマホと同じでバッテリーが入っているので、バッテリーを気にしながら使うのは、面倒くさいと感じる方もいるので、正直好みが分かれるものです。

光回線のメリットは、

  • ネットが安定する
  • 速度が最速
  • 何台でもつなげる
  • 固定パソコンでかなり安定する
  • 速度制限が無い

ポケットwifiのメリットは、

  • 持ち歩く事が出来る。
  • 外で色んな機種につなぐことができる。
  • うまく使えばスマホの料金を下げることができる。
  • 工事が必要ないので引っ越しがしやすい。

住み分けとしては、

ネットを多用する人(特に動画やネットゲームなど)は光回線。
マルチにどこでも気軽に使いたい人はポケットwifi。

こんな感じでいいのではないでしょうか?

最近のポケットwifiは本当によく繋がります。
圏外になることもたまにありますが、正直かなり電波は強いです。
私の個人的な意見にはなりますが、一人暮らしをしている人にはかなりオススメします。

なによりもスマホなどの通信費を下げる事が出来る可能性が高いです!